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¿Qué es la bronquitis?

Neumología Pediatrica

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¿Qué es la bronquitis?

La bronquitis es una infección respiratoria producida por un virus en la que se inflaman los bronquios y los bronquiolos, que son las vías aéreas o conductos más pequeños que llevan el aire dentro del pulmón.

Afecta a los niños y niñas menores de 2 años, sobre todo a los menores de 6 meses.

El virus que causa la bronquitis más frecuentemente es el VRS, virus respiratorio sincitial. Este virus en nuestro medio es más frecuente de noviembre a marzo.

La mayoría de los niños se contagian por este virus los primeros años de vida, pero solo algunos presentan una bronquitis. La mayoría de los niños que presentan bronquiolitis tienen un cuadro leve y solo algunos tienen que ingresas en un hospital.

¿Cómo se contagia la bronquitis?


Se contagia principalmente tocando objetos contaminados con el virus (por ejemplo, juguetes, chupetes, en los que suelen quedarse gotas de saliva o mucosidad con el virus) y luego tocándose los ojos, la nariz o la boca. También puede contagiarse inhalando partículas infectadas provenientes de alguna persona, es decir, respirando gotas de pequeño tamaño que genera la persona que tiene el virus al toser o estornudar.

¿Cuáles son los síntomas de la bronquitis?


Al principio de la enfermedad, los niños y niñas suelen presentar un cuadro catarral (aumento de mucosidad y tos).

Posteriormente se inflaman los bronquios dificultando el paso de aire a través de ellos. Esto puede producir dificultad para respirar (respiración raída, marcando las costillas o movimiento mucho el abdomen) y que se escuchen ¨Silbidos¨ u otros ruidos al auscultar al niño.

Como consecuencia algunos niños pueden tener dificultad para alimentarse a veces pueden presentarse algunos vómitos y/o atragantamiento.

Los pacientes con bronquiolitis pueden tener fiebre, aunque no suelen tener infecciones bacterianas acompañantes que precisen antibióticos.

¿Cuándo debo consultar a mi pediatra?


Ante la sospecha de que el niño respira más rápido o más agitado de lo normal, es necesario que consulte a su pediatra para que le examine.

Debe acudir urgentemente al médico si:

  • Respira muy agitado
  • La piel se le hunde entre las costillas
  • Rechaza o presenta dificultad para ingerir los alimentos
  • Está muy agitado o bien muy dormido
  • La fiebre es muy alta
  • Emite quejidos al respirar
  • Presenta color azul en los labios o las uñas espontáneamente con la tos
  • Hace pausas respiratorias

¿Existen niños más vulnerables que otros hacia la bronquitis?


Si. Los nacidos prematuros y los que presentan otros problemas de salud como enfermedades de corazón, de los pulmones y deficiencias inmunológicas. En este grupo de niños deben extremarse las medidas de prevención de la enfermedad.

En algunos de estos niños pueden ser utilidad durante los meses que dura la estación de los virus respiratorios (otoño e invierno) la administración preventiva de forma mensual de anticuerpos (defensas) contra el VRS llamado palivizumab. Este tratamiento se suele administrar en el hospital donde estos pacientes acuden a control periódicamente.

¿Qué estudios pueden ser necesarios durante la infección?


Cuando un niño tiene una bronquiolitis clara no suele ser necesario hacer ningún estudio. Si el niño tiene que ingresar, podría ser que su médico recoja una muestra de moco nasal para buscar que virus está causando la infección para separar a su hijo de otros con virus diferente.

Durante el ingreso se suele medir de forma continua o puntualmente la oxigenación de la sangre con un sensor que emite una luz que se pone habitualmente en los dedos de las manos o pies.

¿Cuánto tiempo dura la bronquitis?


En niños previamente sanos la enfermedad dura entre 7 y 12 días, pero la tos puede persistir durante muchos más días.

Algunos niños, después de haber tenido una bronquiolitis y especialmente durante el primer año después de esta, cuando se vuelven a resfriar pueden volver a tener dificultad respiratoria. Es conveniente visitar a su pediatra siempre que aparezca dificultad respiratoria o cualquiera de los síntomas de alarma anteriormente citados.


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